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Illumina出大招,成立癌症液态活检公司Grail,已完成A轮1亿美元融资

作者:   来源:金威医疗   更新日期:2016-01-14



编者按

Illumina公司今日宣布,成立液态活检公司Grail。新公司已完成A轮超过1亿美元的融资,其产品预计在2019年进入市场,可进行多种癌症的早期检测,定价将在1000美元以内。


DNA测序巨头Illumina将创办一个新公司Grail,以开发基于血液的癌症早期检测方法,预计检测费用在1000美元以下。该检测方法预计2019年进入市场,将通过医生或检测中心提供。
从该公司的命名“Grail”可以看出Illumina对这项新DNA检测技术的期望。比起医生和医院每年花费900多亿美元开发抗癌药物,这些检测在战胜癌症方面的意义或许更大。Illumina公司CEO Jay Flatley说:“希望这些检测能够成为一个对抗癌症战争的转折点。”
该初创公司的总部设在旧金山,并通过Illumina公司、比尔•盖茨、杰夫•贝索斯的私人投资公司Bezos Expeditions和Arch Venture Partners公司募集了超过1亿美元,Illumina公司拥有控股权。
这项检测方法又被称为“液体活检”,是利用高通量DNA测序技术来测定人体血液中游离的DNA片段。当肿瘤发展初期,由于瘤体太小,并没有明显的症状,也无法通过影像学观察到。通过液体活检技术,如果检测到血液DNA中存在致癌突变,往往预示肿瘤已经形成,可以较早期的对肿瘤进行检测。
其实这种检测方法并不是Illumina发明的,而是由约翰霍普金斯大学等机构首次开发的。这种针对多种癌症的“液态活检”技术是革命性的,因为早期发现的肿瘤可以通过手术或放疗达到治愈的效果。预计癌症血液检测将很快变成一个价值数十亿的产业,这也吸引了大量投资者们的兴趣。例如,上周,Illumina前高管的初创公司Guardant宣布已募集了1亿美元。
Guardant公司做的并不是早期检测,而是用于检测已确诊癌症患者的肿瘤DNA,取代侵入式组织活检。抢占血液检测市场份额的其他公司还包括Personal Genome Diagnostics、约翰霍普金斯大学旗下公司和Trovagene、Boreal Genomics以及Natera等。
在美国,目前市场上唯一的液体活检产品来自Pathway Genomics公司,售价为699美元。由于目前还不清楚这种检测的具体机制,Pathway Genomics公司已收到了美国FDA对其市场宣传的警告信。
癌症的早期筛查仍然面临着巨大的挑战。例如,这类检测的准确性到底有多高?更重要的是,即使早期发现了癌症也未必完全是件好事,有些患者可能对不会致死的癌症采取了过度和昂贵的治疗。
Flatley说:“为了评估癌症早期检测的准确性,Grail将花费数百万美元,开展3万余人的临床试验。”他相信目前Illumina是唯一一家能够以足够低的测序成本,开展此类研究的公司。
的确,相比之下,Illumina具有一定的价格优势,它每年有超过20亿美元的DNA测序仪及检测试剂盒等的销售额。最后,Flatley再次强调:Grail的目标是开发通过一次抽血就能检测大部分类型癌症的“泛癌症”检测技术,其中,肺癌和乳腺癌的早期检测可能是最先进入市场的!
(来源:测序中国)